Новости и анонсы

Голос с той стороны?

26 ноября 2017 г. 19:50 | Автор: fedrv | Просмотров: 200 | Комментариев: 2
Голос с той стороны?


По немногочисленным заявкам фокусников-скептиков с любезного разрешения автора размещаем на нашем сайте перевод статьи «Голос с той стороны?», недавно опубликованной в «Философском журнале» (The Philosophers' Magazine, Issue 78, 3rd Quarter 2017, p. 83–89).


Коротко об авторе

Стюарт Скотт — консультант по вопросам защиты от обмана и манипулирования, член магического круга Великобритании. Как фокусник выступал на разных площадках лондонского Вест-Энда, работал в знаменитом магазине игрушек Хэмлис, занимался наставнической деятельностью в цирке Германии, в качестве приглашенного гостя участвовал в магическом фестивале клуба иллюзионистов ЮАР. Имеет опыт работы в странах Ближнего Востока. Изучал специфику восприятия фокусов в разных культурах. Специалист по принципам введения в заблуждение. Неоднократно консультировал по данной проблематике телевизионные передачи и частные компании. Пишет книгу. Печатался в британском магическом журнале «Баджет».


На фото: Династия скептиков. Разоблачитель экстрасенсов Стюарт Скотт около портрета своего далекого предка — разоблачителя колдовства Реджинальда Скотта.



ГОЛОС С ТОЙ СТОРОНЫ?

Фокусник Стюарт Скотт объясняет, как экстрасенсы имитируют знание невозможного

После посещения шоу экстрасенса мой приятель приводил множество удивительных фактов, чтобы доказать, будто парапсихолог знал то, что «знать невозможно!» Как часто случается в подобных спорах, он спросил, как я это объясню.

Я мог бы ответить, что не знаю. Ведь я там не был. Я не знаком с этим исполнителем и, несмотря на мой опыт и компетенцию, не могу полностью исключать возможность существования еще не открытых сил или способов коммуникации.

Однако есть более правильный ответ: «Я не знаю, но разве нет научного объяснения, соответствующего современной картине мира?» Когда кто-нибудь заявляет о сверхъестественном явлении, есть две возможности:

  1. Действительно случилось нечто, бросающее вызов научному мировоззрению.
  2. Ничего подобного не произошло.

Несомненно, первая из двух версий кажется более привлекательной и интригующей. Доказательство существования сверхчувственных способностей человека стало бы открытием века. Однако вторая опция всегда более вероятна.

Если предположить, что настоящего паранормального события не было, есть три варианта оценки свидетелей:

  1. Они лгут.
  2. Они неверно истолковали увиденное.
  3. Их обманули.

Боязнь обидеть человека мешает скептическому восприятию. Считается невежливым допускать, что имеешь дело с лжецом, дураком или лохом.

Большинство людей вместо признания: «Не понимаю, что я тут упустил», описывают свой опыт в области экстраординарного как: «Я видел нечто удивительное!» Разносчики таких историй скорее хотят произвести впечатление, чем ищут того, кто усомнился бы и опроверг их россказни.

Согласно социологическому опросу, проведенному «Институтом Гэллапа» в 2005 году, более четверти граждан США не исключают существования людей со сверхчувственными способностями. Тому, кто верит, доказательства не нужны. Чтобы понять, что случилось на самом деле, следует рассмотреть все три вышеназванных варианта.

Люди лгут. Ложь может использоваться, чтобы произвести впечатление и привлечь внимание. Возможно, кто-то полностью сфабриковал свидетельство об экстрасенсорном феномене. Фокусники, в том числе Гарри Гудини, иногда придумывали небылицы о своих удивительных подвигах и потчевали ими прессу для дешевой саморекламы.

Сталкиваясь с необъяснимым, люди зачастую приукрашивают увиденное. Мало того, что это делает рассказ более ярким, так еще и оправдывает отсутствие у рассказчика рационального объяснения. Если экстрасенс назвал имя вашего покойного дедушки, возможно, он просто угадал, однако в приукрашенном повествовании очевидца совпадение будет очень впечатляющим и труднообъяснимым. Эффект выйдет за рамки успешного предположения, распространившись на фамилию, отчество и профессию вашего предка.

Обложка журнала, «The Philosophers' Magazine»,
в котором опубликована статья Стюарта Скотта

Даже если рассказчик полностью честен и не преувеличивает, не исключена ошибка восприятия. Наше внимание ограничено, наша память подводит, наша способность оценивать вероятность событий слаба, мы подвержены различным психологическим искажениям, и редкие люди достаточно компетентны, чтобы обоснованно судить об увиденном экстрасенсорном акте.

Во время экстрасенсорного «считывания» лучше запоминаются значимые моменты. Мы чересчур зависимы от акцентов. Сведения, которые привлекают внимание, сильнее влияют на наше восприятие, хотя самая броская информация далеко не всегда бывает самой точной или важной. Широкое освещение в СМИ драматических событий, например, авиакатастроф, заставляет людей завышать их частоту. В то же время более серьезные угрозы, наподобие раковых заболеваний, недооцениваются ввиду меньшего внимания к ним со стороны журналистов. Точно так же клиенты гадалок и прорицателей обычно преувеличивают объем точных совпадений и занижают число ошибочных и неопределенных утверждений.

Нейрофизиологи доказали, что память обладает существенно меньшей надежностью и большей гибкостью, чем мы представляем. Ключевые моменты процесса экстрасенсорного считывания могут сохраниться в памяти неправильно или не сохраниться вовсе. Из-за сбоев эпизодической памяти клиенту бывает трудно расположить воспоминания в правильной хронологической последовательности. Когда я сказал гадалке, что мой покойный дедушка был моряком, до или после того, как ей привиделись корабль и океан?

Большинство людей ошибаются в оценках вероятности и частоты событий. Предсказание провидца об авиакатастрофе, сделанное за пару недель до аварии самолета при посадке, может впечатлить, если только вы не знакомы со статистикой Международной ассоциации воздушного транспорта, согласно которой в среднем случается 81 авиационное происшествие в год, то есть примерно 1,5 раза в неделю.

Мы также подвержены многочисленным когнитивным искажениям. Так, склонность к подтверждению своей точки зрения приводит к тому, что верящий в парапсихологию будет интерпретировать увиденное как обоснование своих взглядов, отметая противоречащие факты. Вследствие эффекта подражания (он же стадный инстинкт) люди готовы поверить в экстрасенсорные способности лишь на том основании, что в них верят друзья или авторитетные личности.

Но если очевидцы не лгут и это не ошибка восприятия, возможен ли преднамеренный обман со стороны псевдоэкстрасенса?

«Лжеэкстрасенс» — термин с подвохом. Он неявно предполагает существование во плоти настоящих экстрасенсов, что не доказано. Если истинных парапсихологов не бывает, то термин «лжеэкстрасенс» избыточен, ведь по определению все экстрасенсы ложные. Конечно, в художественной литературе позволительно говорить о подлинных парапсихологах: Профессор Икс в комиксах «Люди Икс», «Кэрри» Стивена Кинга» и т.д., но в реальной жизни использовать термин «экстрасенс» для обозначения им неподтвержденных «истинных экстрасенсов» было бы необоснованно.

Поскольку экстрасенсорные способности не доказаны наукой, мы не знаем, как они могли бы выглядеть в действительности. Обычно мы представляем себе медиума, разговаривающего с духами, астрального проводника, гадалку по кофейной гуще, картам, ладони, монетам «И цзин» (см. Книга Перемен), или телепата. Любые экстрасенсорные считывания направлены на генерацию «попаданий» (парапсихолог выдает информацию, которую подтверждает клиент) и сведение к минимуму «промахов» (ошибочных сведений).

Псевдоэкстрасенсы делятся на две категории. Первые сознательно идут на обман, используя трюки и психологические уловки ради создания иллюзии наличия у них сверхспособностей. Это экстрасенсы-шарлатаны.

Вторую группу можно назвать заблуждающимися или самообманывающимися экстрасенсами. Эти люди искренне, но ошибочно полагают, что обладают паранормальными возможностями. Они не прибегают к обману или психологическим уловкам. Вместо этого они инстинктивно полагаются на психологические инструменты, когнитивные искажения и отличную интуицию. Фокусники предпочитают именовать эту группу «зашоренные», так как нелогично считать заблуждающимся того, кто демонстрирует паранормальные эффекты, полагаясь на естественные факторы неосознанно.

Зашоренные, похоже, не понимают, откуда черпают информацию. Они напоминают Шерлока Холмса, который не задумываясь, выполнял работу подсознательно. Они также подсознательно подмечают мелкие детали, жесты и интонации, ошибочно принимая свою интуицию за экстрасенсорные способности.

Кинорежиссер и фокусник Орсон Уэллс сравнивал этот процесс с работой ночного портье в отеле. Когда приезжий желает заселиться рано утром, портье оценивает, насколько хороши его багаж и обувь. В зависимости от увиденного он говорит клиенту: «Да, сэр, у нас есть комната» или «Жаль, но все номера заняты». Если он работает давно, ему достаточно мельком взглянуть на клиента, а по-настоящему опытному портье даже не нужно поднимать глаз. Это бессознательная компетентность, которая обычно достигается после уровня сознательной компетентности. Зашоренные, похоже, не понимают, как получают информацию.

Другими психологическими приемами, которые неосознанно используют заблуждающиеся экстрасенсы, являются прайминг и создание раппорта. Они обеспечивают лучшее реагирование клиентов, облегчая тем самым «считывание». Методики теплого и холодного чтения также могут применяться неосознанно.

Конечно, весь этот инструментарий могут использовать и экстрасенсы-шарлатаны. Если они и зашоренные применяют одни и те же техники, то между ними остается единственное различие — желание обмануть. Это скрытое намерение очень трудно выявить. Ирония заключается в том, что приходится расписываться в нашей неспособности узнать, что на самом деле думает человек, в статье по экстрасенсорике.

Главным различием между заблуждающимися экстрасенсами и экстрасенсами-шарлатанами является их эффективность. Парапсихологи, которым удаются наиболее точные «попадания», как правило, мошенничают. Экстрасенсы-шарлатаны получают информацию осмысленно и постоянно совершенствуются в этом деле. Они не обязаны ограничивать свои методы психологией и могут также использовать горячее чтение и старые добрые фокусы.

Горячее чтение базируется на том, что экстрасенс получает доступ к нужной информации до или во время сеанса. Например, он приглашает на представления своих знакомых или клиентов. Используя трюк, который фокусники называют двойной реальностью, экстрасенс раскрывает сведения о своих клиентах. Они считают, что их представляют публике, в то время как зрители, не подозревающие об их связях, оценивают происходящее как чудо.

Зрители склонны думать, что представление начинается только тогда, когда поднимается занавес. Сбор информации перед шоу является формой дезориентации по времени и может быть очень хитроумным. Некоторые экстрасенсы используют подсадных зрителей, чтобы узнать о клиентах до шоу. Отмечены случаи использования звукозаписывающих устройств и микрофонов в театральном фойе и туалетах до выступлений.

Некоторые исполнители просят зрителей заполнить перед представлением так называемые «молитвенные карточки» или «письма любви». Публика прилежно выкладывает подробные сведения о болезнях, покойных членах семьи, персональные данные и другую значимую информацию, включая номер своего места в театре. Карточки собирают и данные с них скрытно передаются экстрасенсу. Некоторые исполнители, подобные Салли Морган, носят микрофон в ухе, чтобы получать эти сведения во время шоу.

Экстрасенсы-шарлатаны изучают свою публику за несколько дней и даже за несколько месяцев до представления. Они просматривают местные газеты в поисках подходящих новостей, наподобие трагедии, связанной с гибелью упавшего в колодец мальчика. С родителями непременно свяжутся и пригласят на предстоящее шоу. В приглашении будет указано, что у экстрасенса есть особое послание для родителей и что им нужно прийти на представление в указанный день, занять предложенные места и надеть одежду определенного цвета, чтобы их легко было узнать. В день шоу экстрасенсу внезапно удастся наладить контакт с погибшим в колодце ребенком. Медиум перескажет все детали, ранее опубликованные в прессе, а затем правильно определит скорбящих родителей в ряду F на местах 16 и 17.

Теперь, когда интернет переполнен персональной информацией, экстрасенсам стало еще проще обманывать. Имеются сведения о том, что данные с кредитной карты, использованной для покупки билетов на шоу парапсихолога, пробивались по социальным сетям, чтобы выявить профиль зрителя. Огромное количество персональных данных, которые находятся в соцсетях в свободном доступе, шокирует. Эта проблема была поднята в Бельгии в ходе кампании за безопасность банковских операций. В основе остроумного видеосюжета — имитация телепатического считывания мыслей человека. Используя программу «Google Планета Земля», экстрасенс «виртуально» посещает дом клиента: «Я вижу большой белый дом с красной дверью. Он что-то значит для вас?»


Социальная реклама, направленная на обеспечение безопасности персональных данных
Бельгийская компания «Safe Internet Banking» разоблачает экстрасенсов, сентябрь 2012 г.


Питерцы, обратите внимание на диалог: — Зенит? — Да. — Очень хорошо!

Когда экстрасенсы полагаются на знания характерных особенностей групп людей, применяется термин теплое чтение. Это нечто похожее на обработку больших данных — массивы информации структурируют и выявляют свойства и особенности подмножеств. Маркетологи делят людей на несколько категорий с характерными для каждой из них интересами, поведением и имуществом. Такой подход называют психографикой, то есть изучением и классификацией людей по их устремлениям, направленности и прочим психологическим критериям. Каждый тип личности получает соответствующее название, например: исследователи, реформаторы и обыватели. Если экстрасенс сумеет выявить у клиента отдельные личностные качества, которые идентифицируют его как представителя определенной группы, есть основания полагать, что ему будут свойственны и другие характеристики этой группы. Например, «реформаторы» отличаются свободомыслием, они интеллектуальны, гармоничны и образованны, но при этом равнодушны к материальным ценностям. Они не из тех, кто купит товар только потому, что он новый. Учитывая, что «обыватели» тяготеют к домашнему уюту и рутинной повседневности, они не замыкаются на самих себя, а чаще фокусируются на общественных интересах, они ценят безопасность. Наряду с личностными особенностями, психотипы подсказывают рекламодателю (или парапсихологу), каковы покупательские предпочтения человека.

Экстрасенс Ли Кэтрин вопрошает: «Как что-то может быть общим и конкретным одновременно? Разница между ними огромна!» Ее замечание может показаться обоснованным, и все же психографика показывает, что так бывает. Мы воспринимаем свои действия и устремления как конкретны, но в действительности мы во многом походим на других представителей наших неформальных групп. «Вы завтракаете кукурузными хлопьями из супермаркета, на вашей кухне простая мебель, и вы увлекаетесь искусством», это звучит весьма специфично, но это собирательный образ, базирующийся на характерных чертах психотипа «реформатор». Когда мы встречаем человека, мы делаем несознательные оценки, основываясь на его одежде, манере поведения, голосе и так далее. Из правых или из левых? Битлз или Элвис? Повадки кошки или собаки?

В теплом чтении используются так называемые формулировки Барнума — искусно обобщенное описание личностных характеристик, которые звучат специфически, но применимы к большинству людей: «У вас есть настоятельная потребность в том, чтобы окружающие любили и уважали вас» или «некоторые ваши надежды и цели нереалистичны», или «в возрасте 14 лет у вас произошли важные изменения в жизни». Мы даже не догадываемся, как много людей имеют опыт, схожий с нашим. Местные социальные и культурные особенности, такие как наиболее распространенные имена бабушек и дедушек или преобладающие в регионе отрасли промышленности, — все это может оказаться полезной для экстрасенса информацией. В Англии предположение, что бабушку и дедушку зовут Джордж и Мэри, будет гораздо более успешным, чем, скажем, Уэйн и Тиффани.

Холодное чтение более спонтанно и инстинктивно. Для «попаданий» в нем используется значительно более разнообразный инструментарий, чем просто оценка внешнего вида. В принципе, можно воспользоваться и предварительным знанием, но совсем не обязательно, поскольку экстрасенс полагается на реакцию клиента. Очень помогает установление хорошей связи (раппорта) и неявное поощрение клиента кивать в знак согласия.

Экстрасенсы, выступающие перед большой аудиторией, используют технику под названием «Стрельба из дробовика». При этом вместо дроби «выстреливается» заряд информации. Экстрасенс может обратиться ко всей аудитории или нацелить свои слова в определенную часть зала. Чаще всего называется ряд имен, пока какое-то из них не «поразит» хотя бы одного зрителя.

Техника «Радужная уловка» заключается в раскрытии экстрасенсом черты характера одновременно с ее противоположностью. Так, клиента могут назвать интровертом с примесью экстраверта, или внешне уверенным, но на самом деле довольно застенчивым. Большинство людей обладают весьма динамичным характером, отдельные черты которого распределены по всему спектру личностных качеств.

Важны неопределенность и гибкость. Человек, чье имя начинается на букву C, может находиться в зале, быть покойным отцом или живым сыном. Отличным средством для формулирования двусмысленного вопроса является так называемое исчезающее отрицание. На вопрос «Он не интересовался рыбной ловлей?» может последовать отрицательный или утвердительный ответ, но в любом случае он будет представлен как «попадание». «Да, я так и сказал», или «Я и говорил, что нет».

Провоцирующие утверждения формулируются так, что клиент, казалось бы, должен сразу их опровергнуть. Однако если экстрасенс действует уверенно и тонко расширяет область применения своих гипотез, они почти всегда оказываются удачными. Предположения могут быть на удивление конкретными. «Я вижу, вы плаваете ночью с друзьями?» Уверенность парапсихолога заставляет клиента пуститься в интеллектуальное сканирование своих воспоминаний и жизненного опыта, пока наконец не найдется что-то более-менее соответствующее заявлению экстрасенса.

Фокусник Ян Роуленд в своей книге «Всё о холодном чтении» утверждает: «Во время успешного считывания говорит в основном экстрасенс, но именно клиент придает значение и вес сказанному».

Большое значение имеют удачные догадки. Как правило, очень конкретные, они будут забыты в случае «промаха», зато если случится «попадание», запомнятся как настоящее чудо. Даже если все окажется провальным, экстрасенс всегда может сказать, что смысл его откровений прояснится в грядущем.

Мы не знаем, как могут выглядеть настоящие паранормальные возможности, но странно, что успех экстрасенса провозглашается тогда, когда он сообщает нечто уже известное клиенту. Почему парапсихологи не выдают информацию, которая еще неизвестна и достоверность которой вскоре сможет проверить сам клиент? Конечно, это не доказывает, что настоящих экстрасенсов не бывает, но почему претензии к ним всегда вынуждены доказывать заявители, вместо того, чтобы сами экстрасенсы демонстрировали несостоятельность жалоб. Парапсихологи редко соглашались и никогда успешно не проходили общепризнанные подконтрольные научные проверки. До сих пор никто не получил премию в один миллион долларов от Фонда Джеймса Рэнди за доказательство наличия у него сверхспособностей.

С другой стороны, фокусники и менталисты, успешно демонстрируют любые виды паранормальных способностей — от общения с мертвыми, до хиромантии, чтения ауры, предсказаний по картам Таро и даже сгибания ложек. Любопытно, но ни один экстрасенс никогда не совершал ничего такого, что не мог бы проделать хороший фокусник.

Пожалуй, наиболее правильное представление о тайнах психической силы дает тот факт, что всемирно известный экстрасенс 1980-х годов Ури Геллер, прославившийся своими сверхспособностями, в конце концов появился в 1990 году на телешоу «Лучшие иллюзионные номера» (Best of Magic) в качестве фокусника.


Для тех, кто предпочитает читать в подлиннике или не доверяет моему весьма вольному переводу, предлагаю оригинальный текст статьи.

Статья Стивена Скотта «A Voice from the Other Side», 2017 (на английском языке)
Открывается и закрывается по щелчку левой кнопкой мыши
A VOICE FROM THE OTHER SIDE?
Magician Stuart Scott explains how psychics seem to know the impossible

After seeing a psychic performance, my friend confronted me with some of the amazing facts that the psychic had imparted, things the psychic "could not possibly have known!" and, as is often the case in these matters, asked me the question: "how do you explain that then?"

My answer could be "I don't know". I was not there. I do not know that particular performer, and despite my knowledge and experience, I cannot completely discount the possibility that some kind of as-yet-undiscovered force or means of communication exists.

However the better reply has to be, "I don't know, but is it conceivable there is an explanation that conforms to our present scientific understanding of the world"?

When someone reports an impossible experience with a psychic there are two possibilities:

  1. They have genuinely experienced something that defies our present scientific understanding of the world.
  2. They have not.

Certainly the first of the two options is the more intriguing and appealing. Proving the existence of psychic abilities would be the discovery of the century. Yet, the second option is invariably the more likely.

If we assume someone has not experienced a genuine psychic phenomenon there are three options:

  1. They are lying.
  2. They have misunderstood.
  3. They have been deceived.

Our desire not to offend hampers our ability to be skeptical. It is considered impolite to suggest someone is a liar, a fool or a sucker.

Most people will present their psychic experience as, "I experienced this amazing thing!" rather than "I experienced something I don't understand, what am I missing here?" People telling such stories may wish to impress, rather than solicit assistance in unpicking and undermining their story.

According to a 2005 Gallup survey in the US, over a quarter of the population believe people can possess psychic abilities. Believers may not require any further explanation. Were we compelled to determine what actually happened, we would need to explore the three options.

People lie. Lies can be used to impress and gain attention. It is possible that someone has completely fabricated a story about a psychic experience. Magicians, including Harry Houdini, would sometimes fabricate stories of amazing feats and feed them to the press for cheap publicity.

When confronted with an experience they cannot explain, people often embellish the facts in the retelling. Not only does this make for a more impressive story, it also makes the storytellers lack of explanation more reasonable. If a psychic tells you the forename of your dead grandpa, that might be a lucky guess, but in the exaggerated retelling this may be your grandpa's full name, middle initials and occupation – beyond a lucky guess, harder to explain, and a more compelling story.

Even if the storyteller is completely honest and not exaggerating, there is the possibility of human error. Our attention is limited, our memories are fallible, our ability to determine probability is flawed, we are subject to various psychological biases, and few people are sufficiently qualified to be expert witnesses to demonstrations of psychic power.

In a psychic reading we remember when a significant name is mentioned. We suffer from salience bias. Information that grabs our attention has the greatest influence on our perception of the world, yet the most salient information is not always the most accurate or important. Media coverage of dramatic events like plane crashes, causes people to overestimate the frequency of such dangerous events and underestimate greater threats like cancer, that do not receive salient media coverage. Similarly during a psychic performance, the sitter (the person visiting the psychic) will typically overestimate the amount of relevant information and underestimate the irrelevant.

Neuroscientists have shown us that memory is far less reliable and tar more flexible than we realise. Key details of a psychic reading may be forgotten or misremembered. Episodic memory may be at fault and a sitter may have difficulty placing memories in the correct chronological order. Did I mention to the psychic that my deceased grandpa was a sailor before or after she mentioned seeing a boat and the ocean?

Most people also misunderstand probability and frequency. A psychic correctly predicting a plane accident a couple of weeks before a crash landing seems impressive, until you consider International Air Transport Association statistics stating there are 81 plane accidents a year – an average of 1.5 per week.

We are also subject to numerous behavioural biases. This includes confirmation bias, where a sitter who believes in psychic abilities will interpret his experience as confirmation of this belief, while dismissing conflicting information. There is the bandwagon effect, where people have a tendency to believe in psychic abilities because many of their friends or celebrities they trust believe.

But if someone is not lying, and they haven't misunderstood, is it possible they have been deceived by a fake psychic?

The term fake psychic is loaded, as it suggests that there exist real or genuine psychics. This has not been proven. If there is no such thing as a genuine psychic, then the term fake psychic is redundant and all psychics are by definition fake. Certainly within fiction we can talk about genuine psychics (Professor X in the X-Men comics, Stephen King's Carrie and so on), but without proof it would be irresponsible to use the term psychic to denote only real world genuine psychics.

Because there is no scientific evidence for psychic ability, we don't know what genuine psychic abilities would look like. We may be open-minded to the possibility of a person communing with the dead or astral guides; reading personality from tealeaves, palms, cards, auras, I-Ching coins; or using visions to read minds. All psychic readings are concerned with generating "hits" (the psychic conveys information that is confirmed by the sitter) and minimising "misses" (incorrect information).

There are two categories of fake psychics. There are those who are knowingly fake and may use trickery and intentionally employ psychological ploys to create the illusion of psychic ability. These are fraudulent psychics.

The second group might be called delusional or fallacious psychics. These are people who honestly, but incorrectly, believe that they have psychic powers. They will not use trickery or intentionally use certain psychological techniques; instead they will unknowingly rely on psychological tools, biases and well-tuned intuition. Magicians tend to refer to this group as shut-eyes. The notion of a fallacious psychic, someone who is able to make apparently psychic revelations but is unknowingly relying on other completely normal factors, may seem contradictory.

Shut-eyes do not seem to realise where they are getting their information, they are a little like a Sherlock Holmes whose subconscious does the work without engaging the conscious. They may pick up small details, gestures and expressions subconsciously, wrongly attributing intuition to psychic ability.

Orson Wells, the movie director and magician, likened the process to a night clerk at a hotel. When a customer arrives in the early hours and asks for a room, the clerk looks at how good his luggage is and how good his shoes are. The clerk tells the customer, "yes, sir we have a room", or "sorry we're full" depending on what he sees. When he's been a night clerk long enough he just needs to glance at the customer, and the really experienced night clerks don't even need to look up. This is a form of unconscious competence. Normally this phase is reached following a level of conscious competence, in the case of the shut-eye it seems that they are not conscious of how they are receiving information.

Fallacious psychics also unknowingly use other psychological ploys such a rapport building and priming to make their sitters more responsive to questions, and therefore easier to read. They can also unwittingly use warm and cold reading techniques.

Of course fraudulent psychics can employ all of these tools too. If a fraudulent psychic is using the techniques of a shut-eye, the only difference between the two might be their intention to deceive. One of the hardest types of deception to detect is hidden intent, and ironically in an article about psychics, one of the things we cannot yet know is what someone is truly thinking.

A notable difference between a fallacious psychic and a fraudulent psychic is effectiveness. The fake psychics who get the most consistently accurate "hits" tend to be fraudulent. Fraudulent psychics are conscious of how they get their information and can adapt accordingly. Furthermore, they do not need to limit their techniques to psychology; they can also employ hot reading and good old-fashioned trickery.

Hot Reading relies on the psychic having access to key information prior to, or during the performance. The psychic may invite their existing clients to theatrical performances. Using what magicians call a dual reality ploy, the psychic can announce issues that relate directly to these clients. To the clients, this comes across as recapping; to the wider audience, who don't know about the previous relationship, this appears to be a psychic feat.

Audience members tend to think that the show only begins when the curtains go up. Collecting information before the show is a form of temporal misdirection and can be very deceptive. Some psychics use confederates to enquire about sitters before a show. Others have been known to use eavesdroppers or bugs in the foyers and bathrooms of theatres prior to performances.

Some performers will ask their audiences to complete so-called "prayer card" or "love letter" proformas before the show. Audience members duly fill in details of ailments, deceased family members, personal details, and other crucial information including their seat number in the theatre. The cards are collected and the information can be secretly relayed to the psychic. Some performers, like "Psychic Sally" Morgan, are known to wear an earpiece during performances that could be used to receive such information during the show.

Fraudulent psychics have been known to research their audiences days and even months prior to a show. One psychic would read through local newspapers, when an appropriate news story was found, such as a tragedy about a young boy who fell down a well shaft, the parents would be contacted and invited to the upcoming show. The invitation would state that the psychic has a special message for the parents, and that they should attend the show on a given night, with allocated seats and wear a specific colour so they could be identified. On the day of the show the psychic is suddenly able to commune with a dead boy, who fell down a well, giving all the details previously published in the press, before correctly identifying his grieving parents in row F, seats 16 and 17.

Nowadays with so much personal information available online, the fraudulent psychics job is even easier. There are reports that credit card details used to purchase tickets for a psychic show have been checked against social media to build up a profile of the relevant audience member. The sheer amount of personal detail available to the public on social media is shocking. Indeed, the Belgian Safe Internet Banking campaign raised this issue in a clever video showing a mock psychic reading people's minds. Psychics have also been known to visit a sitter's house "virtually" using Google Earth. "I see a big white house with a red front door? Does that mean anything to you?"

Warm reading is a term used when psychics rely on knowledge that relates to groups of people and their behaviours. Warm reading is akin to using Big Data. Large data sets can be analysed to reveal behavioural patterns and associations. Marketers are familiar with different personality types and the behaviours, interests and possessions that characterise them. This is sometimes called psychographics – the study and classification of people according to their attitudes, aspirations and other psychological criteria. Psychographic personality types have names like explorers, reformers, and mainstreamers. If a psychic can identify certain traits that identify an individual as being part of one group, then there is a higher likelihood that they will conform to other traits of that group. For example, a reformer is a free-thinker, he is likely to be anti-materialistic, intellectual, values harmony and enlightenment, won't buy a product just because it is new. Whereas a mainstream person will be more domestic, follow a daily routine, their life choices focus on we rather than me, they crave security. As well as personality traits, these types can also tell an advertiser (or psychic) about purchase preferences.

Psychic Leigh Catherine asks, "how something can be generic and specific? The disparity is huge." This would seem like a valid point. And yet psychographics show that this can be the case. While we may think of our actions and aspirations as being specific to us, the reality is that in many respects we are likely to be similar to others within our unwritten subgroups. "You eat store-brand cornflakes, have a pine furnished kitchen and make your own art", this sounds too specific, and yet it's an educated assessment based on the known generic traits of a reformer personality. When we meet people we make unconscious assessments of them based on their dress sense, demeanour, voice and so on. Right wing or left wing? Beatles or Elvis? Cat person or dog person?

Warm reading can include what's called "Barnum Statements", artfully generalised character details that while sounding specific apply to a majority of people. "You have a strong need for people to like and respect you" or "some of your hopes and goals tend to be unrealistic" or "around the age of 14 you had a great change in your life". We don't realise how many people have similar experiences to our own. Knowing local and cultural details, such as the most popular names of grandparents or popular industries in a given region, can provide a psychic with useful insight. "Your grandparents? George and Mary?" would be a better punt in England than "Wayne and Tiffany".

Cold reading is more spontaneous. It uses a much wider set of tools than just reading the sitter's appearance to get hits. Cold reading can benefit from prior knowledge, but this is not always required as it relies on the sitter to be responsive. Having good rapport and subtly encouraging the sitter to nod agreement helps.

Psychics performing to large audiences use a technique called Shotgunning. This involves providing lots of information. The psychic can address his or her comments to a particular section of the theatre, or if need be, address the audience as a whole. The clichéd version of this is when the psychic gives lots of names. Eventually at least one of the details will be a hit with at least one person in the audience.

The Rainbow Ruse technique is where a psychic credits a client with both a personality trait and its opposite. They may say the client is introvert, but often extrovert, or outwardly confident, but actually quite shy. The majority of people have rounded personalities and do not permanently sit at one end of a personality spectrum.

Vagueness and flexibility is important. A man whose name begins with C, could be an audience member, a dead father or a living son. The vanishing negative is a means to create an ambiguous question. "He wasn't interested in fishing was he?" can prompt either a yes or a no answer. Either answer can be viewed as a hit. "Yes, I thought so," or "no, I didn't think so".

A Push Statement is when a psychic tells the client a fact that is intentionally designed to be rejected at first. However, the statement can almost always be made to fit if the psychic pushes with sufficient confidence, and subtly expands the scope of the statement. These statements can be surprisingly specific. "I see you swimming at night, with friends?" The psychic's confidence forces the client to go on a mental Google search through their experience and recollections until they find something, anything, that sufficiently matches what the psychic has described.

As Ian Rowland, magician and author of The Full Facts book of Cold Reading, says, "in the course of a successful reading, the psychic may provide most of the words, but it is the client that provides most of the meaning and all of the significance."

There is also the lucky guess. A hugely specific guess, which if it misses will be forgotten, but if it is a hit, will be remembered as a miracle. And if all else fails, a psychic-can claim that any of these comments may become significant in the future.

While we have no idea what genuine psychic powers may look like, it seems strange that success should be claimed when a psychic tells the sitter something they already know. Why don't psychics give information that no one else could possibly know, but that the sitter, and only the sitter, can verify shortly afterwards? Of course none of this proves that there is no such thing as a genuine psychic, but as with all extraordinary claims, the onus is not on the sceptic to disprove the claim, but on the claimant to prove it. Psychics rarely submit themselves to and have never successfully passed recognised, peer-reviewed, scientific testing, and no psychic ever successfully won the James Randi Education Foundation $1 million prize for proving they had psychic abilities.

On the other hand, there are records of magicians and fake psychics successfully using every type of psychic expression from communing with the dead, to Tarot readings, auras, palmistry and even spoon bending. It is also curious that no psychic has ever achieved a feat that cannot be emulated by an experienced magician.

The fact that the world's most famous psychic in the 1980s, Uri Geller, known for demonstrating psychic feats, eventually appeared as a magician on the Best of Magic TV show in 1990, perhaps gives us a real insight into the secrets of psychic power.

Комментарии

Владимир Свечников
# Владимир Свечников
7 декабря 2017 г. 1:34
Спасибо за перевод весьма дельной статьи. В ней очень хорошо структурировано то, что известно уже много лет. К сожалению, как я убедился из собственного жизненного опыта, изложив примерно такой же взгляд на экспертизу экстрасенсорики в своих давних статьях, монографиях и в докторской диссертации, подобный подход не может заинтересовать ни фокусников, ни экспертов. Знания иллюзионных приемов, используемых экстрасенсами, и методов психологического и социологического исследования определенных кэйс-стади — чрезвычайно «штучный товар». Заочное знакомство с автором этой статьи, благодаря Вашей, Андрей, заметке лишь ещё раз подтвердило этот вывод, сделанный мною для самого себя много лет назад. Дело в том, что большинство фокусников не знакомы с методиками проведения, анализа и обработки результатов научных исследований. Поэтому они вряд ли дочитают эту интереснейшую статью до конца, а если и дочитают, то просто не обратят на неё внимание или забудут через несколько дней. А для экспертов из научного сообщества рассматриваемая тема весьма экзотична, чтобы тратить на неё свое время. Да и не будучи знакомыми с секретами фокусников, они рискуют оказаться обычными «профанами» и вовсе не желают приобрести подобный профессиональный статус. Именно поэтому мне никогда не удавалось ранее начать обсуждение и возможную дискуссию с коллегами, как с одной, так и с другой стороны. И среди фокусников, и среди социологов, я всегда интуитивно ощущал себя «белой вороной» и никак не мог отыскать другого так же окрашенного субъекта, которого могла бы заинтересовать эта тема. Хотя, в общем-то, уникальность приобретенного опыта в столь неявно связанных областях жизни, весьма помогала мне во многих жизненных ситуациях и в работе. Ещё раз спасибо за то, что Вы, Андрей, смогли отыскать такого уникального человека, Стюарта Скотта, за рубежом.
fedrv
# fedrv
7 декабря 2017 г. 20:44
Спасибо, Владимир Серафимович, за комментарий. Я очень уважаю и ценю Ваше неравнодушие и стремление восполнить пробелы в отечественной иллюзии, страноведении, экспертизе экстрасенсорики и пр. Почти без исключений люблю все результаты Вашего труда на этих направлениях, включая «Магический журнал», авторизованные переводы зарубежных авторов, диссертацию, видеоотчеты о поездках и прогулках по России и Штатам, рассказы о прошлом Вашей семьи, поучительные ролики о разоблачении шарлатанов — заряжальщиков воды. Тем не менее, я не разделяю некоторые Ваши выводы. В том числе и высказанные здесь.

В частности, меня настораживает некая эгоцентричность Ваших суждений. Только не подумайте, что я обвиняю Вас в эгоизме. Нет, сейчас я поясню, что имею в виду. На мой взгляд, нельзя интерполировать свой опыт на всех. Вот не получилась у Вас затея с сетевым журналом для фокусников, и Вы сделали вывод, что иллюзионный журнал в России не нужен. То есть во всем мире подобные публикации востребованы и продаются, а вот нашим фокусникам они не нужны...

Не зачитываются Вашей диссертацией, следовательно никто не интересуется этой тематикой и данную статью вряд ли прочтут до конца... А может, причины не снаружи, а внутри? То есть, если эту статью не осиливают, не значит ли это, что Стюарт Скотт как автор, а я как переводчик не справились со своей задачей? Может, это не читатели не доросли до данной темы, а мы не смогли подать материал интересно и доходчиво?

То же самое с высказыванием про Вашу «уникальность» в плане отсутствия других «белых ворон». Очень это смахивает на тезис: «Я сегодня не нашел партнера для игры в шахматы, видимо, шахматисты перевелись...» А, может, Вы плохо их искали? Неужели Вы не слышали про учрежденную в позапрошлом году Премию им. Гудини, российский аналог премии Джеймса Рэнди? А ведь в ее экспертный совет входят фокусники Денис Власов и Николай Фомушин.

В общем, мне больше импонирует Ваш прежний подход, когда Вы писали, публиковали, снимали видео и дерзали без оглядки на свой и чужой негативный опыт. Пожалуйста, не сдавайте свои позиции. Пусть Вашим девизом остается «Делай, что должен, и будь, что будет»...

Ваш комментарий

Задать аватар для своего комментария можно здесь

Имя (обязательно)

Электронная почта (обязательно)

Веб сайт

Изображение CAPTCHA
Введите код, который вы видите, в следующее поле